Qué debe saber acerca de la Otoesclerosis

entEste texto corresponde a un folleto para pacientes preparado y diseñado
por la American Academy Of Otolaryngology – Head and Neck Surgery,
y traducido por el Dr. Hector Ruiz , Presidente del Comité
Internacional Panamericano de la Academia y el Dr. Esteban Filas.

Qué es la otoesclerosis?

El término otoesclerosis deriva del griego esclero (duro) y oto (oído). Describe la condición de un anormal crecimiento en los pequeños huesos del oído medio que llevan a la fijación del estribo. El hueso del estribo se debe mover libremente para que el oído trabaje correctamente y se pueda escuchar en forma adecuada.

La audición es un proceso complejo. En un oído normal las vibraciones sonoras son conducidas por el oído externo hacia el canal auditivo donde golpean la membrana del tímpano. Estas vibraciones producen el movimiento de la membrana que lo transfiere a los tres pequeños huesos del oído medio, el martillo, el yunque y el estribo. Cuando el hueso del estribo se mueve pone en movimiento los líquidos en el oído interno que empieza el proceso de estimular el nervio auditivo. Este nervio lleva la energía sonora al cerebro resultando en la interpretación del sonido escuchado. Cuando cualquier parte de este proceso está comprometida la audición se ve dificultada.

Quién sufre Otoesclerosis y por qué?

Se estima que el diez por ciento de la población de adultos caucásicos está afectada de otoesclerosis. La enfermedad es menos común en asiáticos y rara en afroamericanos. Las mujeres de mediana edad son las de mayor riesgo.

El síntomas destacado de la otoesclerosis, lenta progresión de pérdida auditiva, puede comenzar en cualquier momento entre las edades de 15 y 45 años pero usualmente empieza a principios de los 20.
Esta enfermedad puede desarrollarse tanto en hombres como en mujeres, pero es particularmente problemática en mujeres embarazadas quienes, por razones desconocidas, tienen una rápida disminución de su capacidad auditiva.

Aproximadamente el 60 por ciento de los casos de otoesclerosis son de origen genético. En promedio una persona que tiene un padre con otoesclerosis tiene un 25 por ciento de chance de desarrollar esta alteración. Si los dos padres tienen otoesclerosis el riesgo aumenta hasta el 50 por ciento.

Síntomas de Otoesclerosis.    otitismedia_clip_image005

La pérdida gradual de la audición es el síntoma más frecuente de la otoesclerosis. Frecuentemente individuos con otoesclerosis empiezan a notar que no pueden oír sonidos de baja frecuencia o susurros. Otros síntomas de esta alteración pueden incluir mareos, alteraciones del equilibrio o sensación de zumbidos o ruidos en los oídos conocidos como acúfenos.

Como se diagnostica la Otoesclerosis?

Debido a que muchos de los síntomas típicos de otoesclerosis pueden ser causados por otras patologías, es importante que sea examinado por un otorrinolaringólogo para eliminar otras posibles causas de estos síntomas.
Luego de un examen de oído, el otorrinolaringólogo puede ordenar un examen de audición. Basado en los resultados de este examen el otorrinolaringólogo sugerirá las distintas opciones terapéuticas.

Tratamiento de la Otoesclerosis

Si la pérdida auditiva es leve, el otorrinolaringólogo puede sugerir una observación continua y un audífono para amplificar el sonido que llega a la membrana del tímpano.
El fluoruro de sodio retrasa la progresión de la enfermedad y puede ser prescripto.
En la mayoría de los casos de otoesclerosis un procedimiento quirúrgico llamado estapedectomía es el método más efectivo para restaurar y mejorar la audición.

Que es la estapedectomía?

Una estapedectomía es un procedimiento quirúrgico ambulatorio que se hace bajo anestesia local o general a través del canal auditivo bajo microscopio (no se hacen incisiones externas). Incluye la remoción del estribo inmovilizado y se lo reemplaza por una prótesis. Esta prótesis permite que los huesos del oído medio recuperen el movimiento que estimula el líquido en el oído medio y mejora y restaura la audición.

Las estapedectomías modernas se vienen realizando desde 1956 con una tasa de éxitos del 90 por ciento. En algunos raros casos (alrededor de 1 por ciento) el procedimiento puede empeorar la audición

La otoesclerosis afecta ambos oídos en ocho de cada diez pacientes. Para estos pacientes los oídos son operados uno a la vez. El de peor audición primero.

Que se debe esperar luego de una estapedectomia?

La mayoría de los pacientes vuelven a su casa al otro día de la cirugía y son avisados para que descanses tranquilos sobre el oído no operado. Se prescriben antibióticos por vía oral. Algunos pacientes experimentan mareos los primeros días luego de la cirugía. La sensación del gusto puede estar alterada por algunas semanas o meses después de la cirugía pero usualmente regresa a la normalidad.

Luego de la cirugía los pacientes deben evitar el sonarse fuerte la nariz, nadar u otras actividades que puedan llevar agua al oído operado. Actividades normales (incluido el viaje en avión) son generalmente retomadas dos semanas después de la cirugía.

Se debe avisar al otorrinolaringólogo inmediatamente si ocurre algo de lo siguiente:

a. Pérdida súbita de la audición
b. Dolor intenso
c. Mareo prolongado o intenso
d. Cualquier síntoma nuevo relacionado con el oído operado.

Dado que el vendaje es colocado en el oído en el momento de la cirugía, la mejora auditiva no se notará hasta que este sea removido alrededor de una semana después. La membrana del tímpano curará rápidamente alcanzando el máximo nivel de mejora dentro de las dos semanas.otitismedia_clip_image007

Fact Sheet: What You Should Know About Otosclerosis

What Is Otosclerosis?
The term otosclerosis is derived from the Greek words for “hard” (scler-o) and “ear” (oto). It describes a condition of abnormal growth in the tiny bones of the middle ear, which leads to a fixation of the stapes bone. The stapes bone must move freely for the ear to work properly and hear well.
Hearing is a complex process. In a normal ear, sound vibrations are funneled by the outer ear into the ear canal where they hit the ear drum. These vibrations cause movement of the ear drum that transfers to the three small bones of the middle ear, the malleus (hammer), incus (anvil), and stapes (stirrup). When the stapes bone moves, it sets the inner ear fluids in motion, which, in turn, start the process to stimulate the auditory (hearing) nerve. The hearing nerve then carries sound energy to the brain, resulting in hearing of sound. When any part of this process is compromised, hearing is impaired.

Who Gets Otosclerosis And Why?
It is estimated that ten percent of the adult Caucasian population is affected by otosclerosis. The condition is less common in people of Japanese and South American decent and is rare in African Americans. Overall, Caucasian, middle-aged women are most at risk.
The hallmark symptom of otosclerosis, slowly progressing hearing loss, can begin anytime between the ages of 15 and 45, but it usually starts in the early 20’s. The disease can develop in both women and men, but is particularly troublesome for pregnant women who, for unknown reasons, often experience a rapid decrease in hearing ability.
Approximately 60 percent of otosclerosis cases are genetic in origin. On average, a person who has one parent with otosclerosis has a 25 percent chance of developing the disorder. If both parents have otosclerosis, the risk goes up to 50 percent.

Symptoms Of Otosclerosis
Gradual hearing loss is the most frequent symptom of otosclerosis. Often, individuals with otosclerosis will first notice that they cannot hear low-pitched sounds or whispers. Other symptoms of the disorder can include dizziness, balance problems, or a sensation of ringing, roaring, buzzing, or hissing in the ears or head known as tinnitus.

How Is Otosclerosis Diagnosed?
Because many of the symptoms typical of otosclerosis can also be caused by other medical conditions, it is important to be examined by an otolaryngologist (ear, nose and throat doctor) to eliminate other possible causes of the symptoms. After an ear exam, the otolaryngologist may order a hearing test. Based on the results of this test and the exam findings, the otolaryngologist will suggest treatment options.

Treatment For Otosclerosis
If the hearing loss is mild, the otolaryngologist may suggest continued observation and a hearing aid to amplify the sound reaching the ear drum. Sodium fluoride has been found to slow the progression of the disease and may also be prescribed. In most cases of otosclerosis, a surgical procedure called stapedectomy is the most effective method of restoring or improving hearing.

What Is A Stapedectomy?
A stapedectomy is an outpatient surgical procedure done under local or general anesthesia through the ear canal with an operating microscope. (No outer incisions are made.) It involves removing the immobilized stapes bone and replacing it with a prosthetic device. The prosthetic device allows the bones of the middle ear to resume movement, which stimulates fluid in the inner ear and improves or restores hearing.
Modern-day stapedectomies have been performed since 1956 with a success rate of 90 percent. In rare cases (about one percent of surgeries), the procedure may worsen hearing.
Otosclerosis affects both ears in eight out of ten patients. For these patients, ears are operated on one at a time; the worst hearing ear first.
What Should I Expect After A Stapedectomy?
Most patients return home the evening after surgery and are told to lie quietly on the un-operated ear. Oral antibiotics may be prescribed by the otolaryngologist. Some patients experience dizziness the first few days after surgery. Taste sensation may also be altered for several weeks or months following surgery, but usually returns to normal.
Following surgery, patients may be asked to refrain from nose blowing, swimming, or other activities that may get water in the operated ear. Normal activities (including air travel) are usually resumed two weeks after surgery.
Notify your otolaryngologist immediately if any of the following occurs:

  • Sudden hearing loss
  • Intense pain
  • Prolonged or intense dizziness
  • Any new symptom related to the operated ear

Since packing is placed in the ear at the time of surgery, hearing improvement will not be noticed until it is removed about a week after surgery.  The ear drum will heal quickly, generally reaching the maximum level of improvement within two weeks.