Perforación timpánica

entEste texto corresponde a un folleto para pacientes preparado y diseñado
por la American Academy Of Otolaryngology – Head and Neck Surgery,
y traducido por el Dr. Hector Ruiz , Presidente del Comité
Internacional Panamericano de la Academia y el Dr. Esteban Filas.

Perforación timpánica
Estudio de las lesiones de oído

  1. Qué es una perforación timpánica?
  2. Cual es la causa de la perforación timpánica?
  3. Cómo se afecta la audición afectada por un tímpano perforado?
  4. Y mas…

Un orificio o ruptura en el tímpano, una delgada membrana que separa el canal auditivo y el oído medio es llamada perforación timpánica. El oído medio está conectado con la nariz por la trompa de Eustaquio, que equipara las presiones en el oído medio.

Una perforación timpánica es generalmente acompañada por una disminución en la audición y eventual supuración. El dolor no suele ser persistente.

Cual es la causa de la perforación?

Las causas de perforación timpánica son generalmente debidas a traumas o infecciones. Una perforación por trauma puede ocurrir:

  1. Si el oído es injuriado directamente
  2. Con una fractura de cráneo
  3. Luego de una explosión repentina
  4. Si un objeto (como hisopo, varilla) es empujado muy dentro del canal auditivo.
  5. Como resultado de ácido o agua hirviendo entrando en el canal auditivo.

Las infecciones de oído medio pueden causar dolor, pérdida auditiva y ruptura espontánea de la membrana del tímpano, resultando en una perforación. En este caso puede haber supuración infectada o sanguinolenta en el oído. El término médico para esto es otitis media con perforación. Los síntomas de otitis media incluyen una sensación de oído lleno, audición disminuida, dolor y fiebre.

En algunas raras ocasiones un pequeño orificio puede persistir en la membrana luego de la colocación de un tubo de ventilación que se cae o es removido por el médico.

La mayoría de las perforaciones curan por si solas en semanas aunque algunas pueden tomar varios meses en curar. Durante este proceso el oído debe protegerse del agua y los traumas. Las perforaciones que no curan por si solas necesitarán cirugía.

Cómo se afecta la audición en un tímpano perforado?

Por lo general el tamaño de la perforación determina el nivel de pérdida auditiva – un orificio más grande causará una mayor pérdida que uno más pequeño. El lugar de la perforación también afecta el grado de hipoacusia. Si un trauma severo (como una fractura de cráneo) disloca los huesos del oído medio que transmiten el sonido o lastima estructuras del oído interno, la pérdida auditiva puede ser severa.

Si la perforación es causada por un evento súbito traumático o una explosión, la pérdida auditiva puede ser importante y los acúfenos (zumbido en el oído) tener relevancia. En este caso, la audición se recupera parcialmente y el zumbido disminuye en algunos días. La infección crónica como resultado de la perforación puede causar una pérdida de la audición persistente o progresiva.

Cómo se trata la perforación timpánica?

Antes de realizar la corrección de la perforación se debe realizar un examen de audición. Los beneficios de cerrar una perforación incluyen la prevención de la entrada de agua al oído durante la ducha, el baño o la natación (que pueden causar infecciones de oído), mejorará la audición y disminuirá los zumbidos. También puede prevenir el desarrollo de colesteatomas (quistes de piel en el oído medio) que pueden causar infección crónica y destrucción de las estructuras del oído.

Si la perforación es muy pequeña, un otorrinolaringólogo puede optar por realizar un seguimiento de la perforación en el tiempo para ver si cierra espontáneamente. Se puede intentar cerrar la perforación en el consultorio. Trabajando con un microscopio, el médico toca los bordes del tímpano con un químico para estimular el crecimiento y luego coloca un delgado parche de papel sobre el tímpano. Generalmente al cerrar la perforación la audición mejora. Muchas aplicaciones de este parche (hasta tres o cuatro) pueden necesitarse antes de que la perforación cierre completamente. Si el médico piensa que este parche de papel no llevará a un adecuado cierre de la perforación o si no tiene buenos resultados se necesitará cirugía.

Hay diferentes técnicas quirúrgicas pero la mayoría incluye en colocar tejido de la piel a través de la perforación para permitir la cura. El nombre de este procedimiento es timpanoplastia. La cirugía es muy exitosa en reparar la perforación, restaurando o mejorando la audición y generalmente se realiza en forma ambulatoria.

Su medico le recomendará acerca del manejo apropiado de un tímpano perforado.
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Perforated Eardrum

Insight into ear injuries

  • What is a perforated eardrum?
  • What causes eardrum perforation?
  • How is hearing affected by a perforated eardrum?
  • and more…

A hole or rupture in the eardrum, a thin membrane that separates the ear canal and the middle ear, is called a perforated eardrum. The medical term for eardrum is tympanic membrane. The middle ear is connected to the nose by the eustachian tube, which equalizes pressure in the middle ear.
A perforated eardrum is often accompanied by decreased hearing and occasional discharge. Pain is usually not persistent.
What causes eardrum perforation?
The causes of a perforated eardrum are usually from trauma or infection. A perforated eardrum from trauma can occur:

  • If the ear is struck directly
  • With a skull fracture
  • After a sudden explosion
  • If an object (such as a bobby pin, Q-tip, or stick) is pushed too far into the ear canal
  • As a result of acid or hot slag (from welding) entering the ear canal

Middle ear infections may cause pain, hearing loss, and spontaneous rupture (tear) of the eardrum, resulting in a perforation. In this circumstance, there maybe infected or bloody drainage from the ear. In medical terms, this is called otitis media with perforation. Symptoms of acute otitis media include a sense of fullness in the ear, diminished hearing, pain, and fever.
On rare occasions a small hole may remain in the eardrum after a previously placed pressure-equalizing (PE) tube falls out or is removed by the physician.
Most eardrum perforations heal on their own within weeks of rupture, although some may take several months to heal. During the healing process the ear must be protected from water and trauma. Eardrum perforations that do not heal on their own may require surgery.
How is hearing affected by a perforated eardrum?
Usually the size of the perforation determines the level of hearing loss – a larger hole will cause greater hearing loss than a smaller hole. The location of the perforation also affects the degree of hearing loss. If severe trauma (e.g., skull fracture) dislocates the bones in the middle ear which transmit sound, or injures the inner ear structures, hearing loss may be severe.
If the perforated eardrum is caused by a sudden traumatic or explosive event, the loss of hearing can be great and tinnitus (ringing in the ear) may be severe. In this case, hearing usually returns partially, and the ringing diminishes in a few days. Chronic infection as a result of the perforation can cause persistent or progressive hearing loss.
How is a perforated eardrum treated?
Before attempting any correction of the perforation, a hearing test should be performed. The benefits of closing a perforation include prevention of water entering the ear while showering, bathing, or swimming (which could cause ear infection), improved hearing, and diminished tinnitus. It also may prevent the development of cholesteatoma (skin cyst in the middle ear), which can cause chronic infection and destruction of ear structures.
If the perforation is very small, an otolaryngologist may choose to observe the perforation over time to see if it will close spontaneously. He or she might try to patch a patient’s eardrum in the office. Working with a microscope, your doctor may touch the edges of the eardrum with a chemical to stimulate growth and then place a thin paper patch on the eardrum. Usually with closure of the tympanic membrane, hearing is improved. Several applications of a patch (up to three or four) may be required before the perforation closes completely. If your physician feels that a paper patch will not provide prompt or adequate closure of the hole in the eardrum, or if paper patching does not help, surgery may be required.
There are a variety of surgical techniques, but most involve grafting skin tissue across the perforation to allow healing. The name of this procedure is called tympanoplasty. Surgery is typically quite successful in repairing the perforation, restoring or improving hearing, and is often done on an outpatient basis.
Your doctor will advise you regarding