Hiperacusia: Una mayor sensibilidad a los sonidos cotidianos

entEste texto corresponde a un folleto para pacientes preparado y diseñado
por la American Academy Of Otolaryngology – Head and Neck Surgery,
y traducido por el Dr. Hector Ruiz , Presidente del Comité
Internacional Panamericano de la Academia y el Dr. Esteban Filas.

 

Hiperacusia: Una mayor sensibilidad a los sonidos cotidianos

¿Qué es la hiperacusia?

Hiperacusia es un trastorno que surge de un problema en la forma que el centro de procesamiento auditivo en el cerebro percibe ruido. A menudo puede causar dolor y malestar. Las personas con hiperacusia tienen dificultad para tolerar los sonidos que no parecen voz alta para otros, como el ruido del agua corriente del grifo, montar en un coche, caminar sobre las hojas, lavavajillas, ventilador en el refrigerador, revolver papeles. Aunque todos los sonidos pueden ser percibidos como demasiado altos, los sonidos de alta frecuencia pueden ser muy problemáticos. Como es de sospechar, la calidad de vida de las personas con hiperacusia puede ser muy comprometida. Para aquellos con una intolerancia severa al sonido, es difícil y a veces imposible de funcionar diariamente en un entorno con todo el ruido ambiental. La Hiperacusia puede contribuir al aislamiento social, fonofobia (miedo a los sonidos normales), y a la depresión.

Prevalencia y causas de Hiperacusia

Mucha gente experimenta sensibilidad al sonido, pero una verdadera hiperacusia es rara, afectando a aproximadamente una de cada 50.000 personas. El trastorno puede afectar a personas de todas las edades en uno o ambos oídos. Las personas generalmente no nacen con la hiperacusia, pero pueden desarrollar una tolerancia estrecha al sonido, con más frecuencia para los ruidos fuertes traumáticos, que puede ser súbito o acumulativo en el tiempo. Otras causas comunes incluyen:

  • Lesión en la cabeza
  • Daños en el oído por toxinas o medicamentos
  • La enfermedad de Lyme
  • Despliegue de las bolsas de aire
  • Las infecciones virales que afectan al oído interno o al nervio facial (parálisis de Bell)
  • El síndrome de la articulación temporomandibular (ATM)

Hay una variedad de condiciones neurológicas que pueden estar asociados con hiperacusia, incluyendo:

  • El trastorno de estrés postraumático
  • Síndrome de fatiga crónica
  • Enfermedad de Tay-Sachs
  • Algunas formas de epilepsia
  • La dependencia de Valium
  • Depresión
  • Las migrañas

La Hiperacusia es también más común en niños con: trastorno de procesamiento auditivo central, dificultades de aprendizaje, desorden de déficit de atención (ADD), lesiones en la cabeza, el autismo y el comportamiento autista.

Diagnóstico de la hiperacusia
Las personas que sospechan que pueden tener hiperacusia deben buscar una evaluación por un otorrinolaringólogo (especialista en oído, nariz y garganta). La consulta inicial es probable que incluya una evaluación audiológica completa (con una prueba de audición), la realización de una historia clínica y una evaluación médica. El asesoramiento sobre los resultados de la evaluación y las opciones de tratamiento también podrán proporcionarse en ese momento.

Tratamiento Para Hiperacusia

No existen tratamientos específicos de corrección quirúrgica o médica para la hiperacusia. Sin embargo, la terapia de sonido puede ser utilizada para “reciclar” el centro de procesamiento auditivo del cerebro para aceptar los sonidos habituales diarios. Esto implica el uso de un dispositivo generador de ruido que se usa en el oído afectado o ambos oídos. Los que sufren de hiperacusia pueden sentirse incómodos con la colocación de sonido directamente en sus oídos, pero el dispositivo produce un estímulo suave como el ruido estático de sonido (blanco) que es apenas audible. La finalización de la terapia de sonido puede tomar hasta 12 meses, y por lo general mejora la tolerancia al sonido. Debido a que los ruidos de las situaciones sociales son a menudo dolorosos para las personas con hiperacusia, el retraimiento, aislamiento social, y la depresión son comunes. Por esta razón, el asesoramiento psicológico apropiado puede ser también un aspecto importante del tratamiento.

Pérdida de la audición

Sorprendentemente, las personas con hiperacusia tienen poca o ninguna pérdida de audición perceptible. De hecho, las pruebas de audición por lo general indican la sensibilidad auditiva normal y con frecuencia se registra en menos niveles de decibelios. En contra de lo que pudiera pensarse, esto no significa que las personas con hiperacusia puedan oír mejor que otras. En cambio, es una clara indicación de un problema en la forma en que el cerebro procesa el sonido. La pérdida de audición, junto con la baja tolerancia a los sonidos se denomina reclutamiento, una condición donde los sonidos suaves no pueden ser oídos y los sonidos fuertes son intolerables (o distorsionados). Por ejemplo, una persona con reclutamiento puede tener pérdida de audición por debajo de 50 decibelios, mientras que al mismo tiempo, el sonido por encima de 80 decibelios puede ser intolerable. El resultado es una gama estrecha de audiencia cómoda.

Relación con tinnitus

Hiperacusia está fuertemente asociada con tinnitus, una enfermedad comúnmente conocida como “zumbido en los oídos.” Cerca de 36 millones de estadounidenses sufren de tinnitus, se estima que una de cada mil tiene también hiperacusia. Las personas pueden tener tinnitus e hiperacusia, al mismo tiempo, o la hiperacusia puede ser un precursor en el desarrollo de tinnitus. Si ambos se producen al mismo tiempo, la hiperacusia es generalmente tratada en primer lugar.